Original English Version by Nick Jones

Translated in Portuguese by Roberta Moretti

Wednesday 18 March
It was with high hopes that the members of the Brazilian men’s cricket team landed in Panama City.  The team’s first night was spent quietly acclimatizing to their new surrounds, renewing old friendships around the pool and chatting to a visibly jaded MCC team who had just arrived on the back of a tough series in Suriname.

The other 6 teams of the tournament were Panama, Panama A, Costa Rica, El Salvador, Mexico and Peru. Invited but unable to attend were Belize and Colombia.

Thursday 19 March
With the arrival of Allen and Ballhatchet, Brazil were up to their full complement of 11.

Game 1: Brazil vs Panama A

Brazil all out for 78 from 19.1 overs 
A wicket of variable bounce was made to look unplayable in an innings in which nobody contributed meaningfully other than Caisley (18) and Featherstone (22). Jones’s first ball duck left him questioning the quality of Bastick’s throw-downs. The Panama side undoubtedly made the best use of the conditions, bowling a tidy line and length in tricky conditions. Brazil, criminally, didn’t make use of the full 20 overs and were left ruing 2 run outs on a field that should have made fielders struggle.

Panama A 79-1 in 7.1 overs
Panama A seemed to be batting on a different wicket to the Brazil team as the their total was quickly chased down by some brutal hitting from their top 3 batsmen. Brunt, Allen and Ballhatchet all went for 10 plus an over for their 2 overs a piece. Second change bowler, Richard Avery, got the crucial breakthrough, well…crucial enough to make it onto facebook later that day anyway. Team management was forced to review the squad’s Social Media Policy in light of such a humiliating defeat.

VB’s TP (Turning Point): arguably we didn’t get far enough into the game for there to be a turning point.

Following this defeat the Brazil team set about regrouping as thoughts turned to Thursday’s match against Peru and retaining the Amistad Cup.

Friday 20 March

Game 2: Brazil vs Peru (Amistad Cup fixture)

Brazil 144-7 20 overs
Brazil lost openers Caisley and Allison for 8 a piece, leaving Featherstone (59) and Allen (24) to steady the ship in the middle of the innings. Tight bowling from Alex James (4-15-1) and Matt Spry (4-20-0) in the middle of the innings pegged the Brazilians back. Jones, looking to push the run rate along, carefully selected the slog sweep / hoike 3rd ball to fall LBW for 3 to Ian ‘The Body’ Roughton. Avery fell for 8 chopping on / “bowled by a wide” depending who you speak to. Brunt added 11, before being run out off the last ball, with Vinod Kumar finishing on 13 not out.

Peru 145-5 from 19.4
Peru got away to a quick start through Hallet and Soulsby. Avery bowled a tight spell finishing with figures of 4-19-1 whilst Brunt (4-12-3) hauled Brazil back into the game with a spell of accurate and aggressive bowling on a pitch that was occasionally showing its demons. Cricket’s truism of catches winning matches was never quite put to the test (one caught and bowled that may or may not have been put down/reached, another going down behind the stumps and a late, difficult chance low down, running in off the fence all passed Brazil by). Ultimately,it was some wayward bowling and clean hitting from Miles Buesst (unbeaten on 35) that won a great game of cricket for Peru with two balls to spare.

VB’s TP: Skipper Caisley’s over in the 18th of the innings.

Brazil has between now and the South American Championships in October to mastermind the return of the Amistad Cup.

With back-to-back losses behind them and the prospect of the MCC on day three of the tournament, the Brazil team decided to sample some of the vast array of real ales available in Panamian supermarkets. Showing the true Spirit of Cricket Alexandre Miziara slept through all of the team speeches that evening by the pool.

Saturday 21 March

Game 3: Brazil vs MCC

Brazil 117- 7 20 overs
Brazil won the toss and made the sensible decision not to chase leather in the heat and harsh conditions of pitch 2.

G Caisley and V Kumar made a promising start against the MCC opening bowlers, before Kumar was cruelly cut down by a hamstring injury, retiring hurt for 8. Who knows what might have been at that stage, if the opening pair could have kept up their seamless calling and running between the wickets, a serious total could have been posted. However, when Caisley was caught for 23 and Featherstone bowled for 11 the balance of power seemed to have shifted. The wickets of Jones, Allen, Ballhatchet and Allison all followed swiftly, with the deceptively-quick Donald taking three wickets off his three-pace run up.

Luckily, Miziara came to the fore with an unbeaten 26 which showcased some great shot play and also some flourishing parries against an imaginary fencing opponent.

MCC 119-2 from 14.3 overs
Ballhatchet saved his best bowling of the tournament for the best batsmen during a spell (4-11-1) that had some quality players struggling to get bat to ball. Coming down the hill from the Military Police end, he had the ball dancing around back of a length. Unfortunately, thereafter the MCC managed to assert themselves on the Brazilian bowlers. The Brazilians stayed committed in difficult fielding conditions. Most notably, Bastick put a great attempted slide tackle on the boundary that Nobby Styles would have been proud of, but, ultimately, Brazil did not have enough runs on the board.

With three losses behind the team, but finally showing some signs of a coherent cricketing display the Brazil team went forward to a 7th / 8th play off with El Salvador from the opposing side of the group draw.

Game 4: El Salvador vs Brazil

El Salvador: all out 114, 19.2 overs
El Salvadorian captain, teacher and all-round guru Murgatroyd marshaled his troops well from the beginning of the innings with a knock of 67 that saw a mix of early circumspection and, later, clean hitting. Brazilian bowling allowed only one other batsmento hit double figures, although Brazilian keeper Allison – tiring in the second game of the day – second topped scored with 21 alleged byes. It seems the scorers were also tiring at this stage of the day, as the bowling figures are in disarray, but a combination of Avery (2 wickets), Allen (3), Brunt (2) and Bastick (1) cleaned up the El Salvadorian tail. According to the scorers Orellana even bowled himself, a rare sight in a cricket match.

Brazil 115 – 2,  13.1 overs
Captain Caisley (bowled 7) got one that kept low, whilst Miziari couldn’t quite replicate his earlier innings (bowled 11). Ballhatchet (significant single figure score) was unlucky to pick out a fielder hiding behind square with a cleanly hit pull. After one reprieve Jones made his first meaningful contribution of the tour. Doing what he does in his working life, bullying South (here read Central) American teenagers, he ended up undefeated on 46. He was ably assisted by the polite calls (“would you like to run?”) and clean hitting of Brunt who ended with 25 not out.

The consolation win saw Brazil dodge 8th position, but this was a tournament in which the team largely underperformed on the field or, rather, failed to perform at the same time as each other, in the way that you need to, to beat good teams. It should also be mentioned that several members of the national squad who would have added depth to the team, were unable to make this tournament for various reasons.

In the final, played between hosts Panama and the MCC team, quality cricket was watched by hundreds of fans who sat under the vast shade of the boundary trees. Panama electd to bat first and reached a very competitive 165 in their 20 overs. In reply, the MCC team was always on track to pass this total, averaging 8 runs an over . In the pentultimate over, however, this game of T20 cricket produced a quite bizarre spectacle for the crowd.

With 9 wickets down and 15 runs required off 8 balls, the MCC batsmen received a ‘free-hit’ courtesy of a front-foot no-ball. The short pitched delivery was hit cleanly, long and high to deep square leg and the batsmen took off for runs. The fielder took the catch and shouted in glee (he obviously hadn’t seen the free-hit signal of the umpire). The MCC batsmen had a mid-wicket pause and a ‘What the…’ moment, the now confused catcher’s team mates shouted for him to return the ball, the batsmen scrambled to complete the second run, but the excellent return throw landed in the bowler’s hands which took off the bails with the batsman judged short of his ground. Panamanian fans streamed onto the pitch as the game was declared over with a thrilling win to the locals.

And so ended 5CAC. It was a fine tournament, some great company, but overall a disappointing result that the Brazilian team will be looking to bounce back from in October’s South American Championships in Santiago, Chile.

Versão em Português:

Quarta-feira 18 de março
Foi com grandes esperanças que os membros da equipe masculina de cricket do Brasil desembarcaram na Cidade do Panamá. A primeira noite da equipe foi aproveitada quietamente aclimatizando ao seu novo redor, renovando velhas amizades ao redor da piscina e conversando com a visivelmente cansada equipe do MCC que acabara de chegar de uma série difícil no Suriname.

As outras seis equipes do torneio eram do Panamá, Panamá A, Costa Rica, El Salvador, México e Peru. Convidados, mas impossibilitado de comparecer foram Belize e Colômbia.

Quinta-feira 19 de março
Com a chegada de Allen e Ballhatchet, o Brasil estava com sua equipe completa de 11 jogadores.

Jogo 1: Brasil vs Panamá A

Brasil eliminado com 78 pontos em 19.1 overs 
Um wicket de bounce variável foi feito para parecer injogável num innings em que ninguém contribui consideravelmente além de Caisley (18) e Featherstone (22). A primeira bola eliminatória de Jones o deixou questionando a qualidade do aquecimento de Bastick. A equipe do Panamá sem dúvidas fez o melhor uso das condições, arremessando em ótima linha e distância em condições complicadas. Brasil, criminalmente, não fez uso dos 20 overs completos e foram deixados com 2 run outs em um campo que deveria ter feito os fielders terem dificuldade.

Panamá A 79-1 em 7.1 overs
Panamá A parecia estar batendo um wicket diferente da equipe do Brasil, já que o placar deles foi rapidamente perseguido por algumas batidas brutais de seus 3 melhores batedores. Brunt, Allen e Ballhatchet todos tiveram mais de 10 pontos por over, em dois overs por pessoa. Na segunda mudança de bowler, Richard Avery, teve o wicket crucial, bem … crucial o suficiente para parar no Facebook mais tarde naquele dia de qualquer maneira. Os técnicos da equipe foram obrigados a rever a Política Social de Mídia do time em luz de uma derrota tão humilhante.

TP do VB (Turning Point): sem dúvida nós não conseguimos ir longe o suficiente no jogo para que houvesse um ponto de virada.

Após esta derrota a equipe do Brasil começou se reagrupando assim que os pensamentos se voltaram para o jogo de quinta-feira contra Peru e em reter a “Copa Amistad”.

Sexta-feira 20 de março

Jogo 2: Brasil vs Peru (jogo pela “Copa Amistad”)

Brasil 144-7 20 overs
Brazil perdeu os rebatedores iniciais Caisley e Allison com 8 pontos cada, deixando Featherstone (59) e Allen (24) para o firmar o navio no meio dos innings. Arremessos apertados de Alex James (4-15-1) e Matt Spry (4-20-0) no meio dos innings atrelaram os brasileiros de volta. Jones, tentando levar a quantidade de pontos a frente,  cuidadosamente selecionou o slog sweep/hoike na terceira bola para ser eliminado em LBW com 3 pontos para Ian “The Body” Roughton. Avery saiu com 8 pontos em um “eliminado por um wide” dependendo de quem você falar. Brunt acrescentou 11, antes de ser eliminado em um run out na última bola, com Vinod Kumar terminando em 13 pontos, sem ser eliminado.

Peru 145-5 em 19.4
Peru se livrou com um começo rápido com Hallet e Soulsby. Avery arremessou bem seus overs, finalizando com resultado de 4-19-1 enquanto Brunt (4-12-3) trouxe o Brasil de volta ao jogo com overs de arremessos certeiros e agressivos num campo que estava ocasionalmente mostrando seus demônios. O truísmo do Cricket que Catchs ganham jogos nunca foi completamente posto à prova (um catch e arremesso que pode ou não ter sido feito/perdido, outro indo atrás dos stumps e um mais tardio, chance difícil e baixa, correndo para fora do muro – todos passaram pelo Brasil). Em última análise, foram os arremessos rebeldes e batidas limpas de Miles Buesst (invicto em 35) que ganharam o grande jogo de cricket para o Peru com duas bolas de sobra.

VB’s TP: Over 18° do capitão Caisley dos innings.

O Brasil tem entre agora e o Campeonato Sul-americano em outubro para planejar o retorno da Copa Amistad.

Com duas derrotas seguidas e a perspectiva do MCC no terceiro dia de torneio, a equipe do Brasil decidiu provar a vasta gama de cervejas disponíveis nos supermercados Panamenses. Mostrando o verdadeiro espírito de Cricket, Alexandre Miziari, dormiu durante todos os discursos da equipe naquela noite à beira da piscina.

Sábado 21 de março

Jogo 3: Brasil vs MCC

Brasil 117- 7 em 20 overs
Brasil ganhou o sorteio e tomou a decisão sensata de não perseguir o couro nas condições difíceis e quentes do campo 2.

G Caisley e V Kumar fizeram um início promissor contra os primeiros arremessadores do MCC, até Kumar ser cruelmente abatido por uma lesão no tendão, aposentando-se ferido com 8 corridas. Quem sabe o que poderia ter sido nessa altura, se a dupla de abertura pudesse ter mantido suas chamadas sem lógica e corridas entre os wickets, um total seríssimo poderia ter sido alcançado. No entanto, quando Caisley foi eliminado com 23 e Featherstone com 11 o balanço do poder pareceu ter mudado. Os wickets de Jones, Allen, Ballhatchet e Allison todos seguiram rapidamente, com a enganosamente-rápido Donald tirando três wickets da sua corrida ritmada de três passos.

Felizmente, Miziari veio à tona com uma imbatível 26 corridas, que mostrou algumas grandes tacadas e também algumas defesas florescentes contra um adversário esgrima imaginário.

MCC 119-2 em 14.3 overs
Ballhatchet guardou seus melhores arremessos do torneio para os melhores batedores durante seus overs (4-11-1), que teve alguns jogadores de qualidade que lutaram para conseguir bater a bola. Descendo a colina a partir do lado da Polícia Militar, ele manteve a bola dançando no fundo do campo. Infelizmente, depois disso o MCC conseguiu afirmar-se sobre os jogadores brasileiros. Os brasileiros ficaram comprometidos em condições difíceis de campo. Mais notavelmente, Bastick realizou uma grande tentativa de entrada de carrinho no boundary que Styles Nobby teria ficado orgulhoso, mas, em última análise, o Brasil não teve corridas suficientes no placar.

Com três derrotas atrás da equipe, mas finalmente mostrando alguns sinais de críquete coerente, a equipe do Brasil passou para o jogo de 7º/8º colocações contra El Salvador, do lado oposto dos grupos.

Jogo 4: El Salvador vs Brasil

El Salvador: eliminado com 114 runs em 19.2 overs
O capitão de El Salvador, professor e guru all-round Murgatroyd organizou bem suas tropas desde o início dos innings com pontuação de 67, que viu uma mistura de rápida circunspecção e, depois, batidas limpas. Os arremessos brasileiros permitiram apenas um outro batedor a chegar em dois dígitos, embora o keeper brasileiro Allison – cansado no segundo jogo do dia – foi o segundo melhor marcador, com 21 supostos byes. Parece que os artilheiros também foram se cansando nesta fase do dia, com os resultados dos arremessos em desordem. Mas uma combinação de Avery (2 wickets), Allen (3), Brunt (2) e Bastick (1) limparam o banco El salvadorenho. De acordo com o marcador dos resultados, Orellana até eliminou-se a si mesmo, um fato raro em uma partida de críquete.

Brasil 115 – 2 em 13.1 overs
O capitão Caisley (7) manteve o placar em baixa, enquanto Miziari não conseguia replicar seus innings anteriores (11). Ballhatchet (significativa corridas em único digito) não teve sorte para escolher o fielder se escondendo atrás do árbitro no square leg, com um bem golpeado pull. Depois de um indulto Jones fez sua primeira contribuição significativa da turnê – fazendo o que ele faz em sua vida profissional, o assédio moral dos adolescentes Sul (leia aqui Central) americanos, ele acabou invicto em 46. Ele foi competentemente assistido pelas chamadas educadas (“você gostaria de correr?”) e batidas limpas de Brunt, que terminou com 25 corridas sem ser eliminado.

A vitória de consolação viu o Brasil esquivar-se da 8ª posição, mas este foi um torneio em que a equipe teve um desempenho inferior no campo, ou melhor, falharam em conseguir alcançar resultados da maneira que você precisa, para vencer boas equipes. Também deve ser mencionado que vários membros da seleção nacional, que teriam acrescentado qualidade à equipe, não foram capazes de estar neste torneio por várias razões.

Na final, disputada entre os anfitriões do Panamá e da equipe MCC, cricket de qualidade foi assistido por centenas de fãs que estavam sentados sob a vasta sombra das árvores no boundary. Panamá optou por bater em primeiro lugar e alcançou um muito competitivo 165  em seus 20 overs. Em resposta, a equipe MCC foi sempre em condições de passar desse total, com média de 8 corridas cada over. No penúltimo over, no entanto, este jogo de T20 de cricket produziu um espetáculo bastante bizarro para a multidão.

Com 9 wickets tomados e 15 corridas necessárias em 8 bolas, os batedores MCC receberam de cortesia um ‘free-hit’ de um avançada no pé prontal no arremesso. O arremesso curto foi batido de forma limpa, longa e alta após o square leg e os batedores decolaram para buscar corridas. O fielder pegou a bola e gritou de alegria (obviamente ele não tinha visto o sinal ‘free hit’ do árbitro). Os batedores da MCC tiveram uma pausa entre os wickets, num momento de ‘Que … é isso’. Os companheiros de equipe do jogador em campo, agora confuso, gritaram para ele devolver a bola, e os batedores se esforçavam para completar a segunda corrida, mas o excelente arremesso de retorno caiu nas mãos do keeper que tirou os bails com o batedor julgado ainda curto no complemento da sua corrida. Fãs panamenhos invadiram transmitido para o campo assim que o jogo foi declarado encerrado com uma emocionante vitória para os moradores.

E assim terminou o 5CAC. Foi um belo torneio, com grandes companias, mas no geral, um resultado decepcionante que a seleção brasileira vai tentar se recuperar no Campeonato Sul-Americano de outubro em Santiago, Chile!